Reino Unido quer proibir para sempre venda de cigarros aos jovens

O governo do Reino Unido apresentou uma proposta de lei que proíbe aos jovens nascidos após o dia 1° de janeiro de 2009 de comprar cigarros para o resto de suas vidas.

A lei, votada na última terça-feira, 17, pelo Parlamento britânico, tornaria ilegal a venda de produtos de tabaco para os jovens no Reino Unido. Não apenas cigarros tradicionais mas também os eletrônicos.

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Caso seja aprovada definitivamente, a lei se tornara a mais radical do mundo contra o tabagismo.

A cada ano, a idade legal para a compra de cigarros e produtos a base de tabaco será aumentada, até que se torne ilegal para toda a população.

‘Primeira geração livre do fumo’

Segundo as autoridades locais, isso criaria a “primeira geração livre de fumo” da GrãBretanha moderna.

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No caso dos cigarros eletrônicos, ocorrerá uma restrição também aos sabores para evitar que as crianças se tornem viciadas em nicotina.

Atualmente no Reino Unido é necessário ter 18 anos para poder comprar produtos a base de tabaco.

Proibição contra cigarros foi apresentada por governo conservador

A lei foi apresentada pelo governo liderado pelo primeiro-ministro conservador Rishi Sunak, e gerou uma rachadura dentro do partido.

Sunak deixou os deputados do seu partido livres para votar. Os analistas políticosbritânicos esperam que dezenas deles se rebelem, incluindo alguns ministros.

A lei, todavia, deverá ser aprovada graças aos votos dos deputados do Partido Trabalhista.

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O ex-primeiro-ministro Boris Johnson definiu a medida “absolutamente louca” e considerou ridículo que o partido de Winston Churchill, um grande entusiasta dos charutos, queira proibir o fumo.

Outra ex-premiê conservadora, Liz Truss, criticou o “estado babá” e disse ser contra as proibições em geral.

“Somos uma nação livre, não deveria ser o governo a dizer às pessoas para não fumarem”, disse Truss.

Os opositores, como o grupo de lobby pelos direitos dos fumadores FOREST, salientaram como a medida corre o risco de criar um mercado negro e “tratará as futuras gerações de adultos como crianças”.

Liberdade vs saúde pública?

O debate político está se baseando no choque entre liberdade individual e saúde pública.

Até que ponto o Estado tem o direito de interferir nas escolhas individuais dos cidadãos, por mais prejudiciais que sejam.

A Ministra da Saúde, Victoria Atkins, argumentou que “proteger as crianças é um valor muito conservador. Trata-se de proteger as gerações futuras do vício da nicotina”.

E o professor Chris Witty, o médico-chefe do país que liderou uma campanha pública em apoio à legislação, acrescentou que “ser a favor da escolha individual deveria significar ser contra a dependência deliberada de crianças, jovens e adultos jovens de algo que torna eles causarão danos, potencialmente fatais”. 

Mas nem todos estão convencidos. Para Simon Clark, diretor do lobby pró-fumantes, “se você é legalmente um adulto, está sendo discriminação se lhe forem negados os mesmos direitos que têm adultos que são talvez apenas um ou dois anos mais velhos do que você”

O cerne da questão, todavia, é econômico. Estima-se que 76.000 mortes por ano na GrãBretanha sejam atribuíveis ao tabagismo e que ainda mais pessoas sofram de doenças crónicas por esta razão, o que representa um fardo insustentável para os serviços de saúde.

No entanto, o vício do cigarro parece diminuir constantemente no país: apenas 13% da população do Reino Unido é considerada fumante.

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Fonte: Revista Oeste


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